Toni cinesi: la particolarità nei suoni della lingua cinese
Siete convinti che l’aspetto più complicato della lingua cinese sia la scrittura dei caratteri? Non vorrei spaventarvi, ma forse state parlando di quello più semplice. Probabilmente non avete mai sentito parlare dei toni, la caratteristica principale di questa lingua. In questo articolo vi spiegherò per quale motivo rappresentano un vero incubo per noi occidentali, e in quale modo vengono scritti e pronunciati.

Diversamente da qualsiasi lingua europea, il cinese è una lingua tonale. Ciò significa che ogni sillaba è composta da un tono (声调, shēngdiào), e che la stessa sillaba, pronunciata con toni diversi, acquisisce significati diversi.

Per aiutarvi a comprendere meglio, vi faccio un esempio con l’italiano in cui è possibile riscontrare un meccanismo simile. Pensate a cosa avviene quando esclamiamo “ah”. A seconda del contesto e del tono con cui lo facciamo, infatti, possiamo esprimere dubbio, dolore, meraviglia, rabbia, sdegno, sollievo, ammirazione, piacere. Raddoppiandolo stiamo invece ridendo, negando, affermando, rimproverando. Insomma attraverso un’unica sillaba, pronunciata diversamente, siamo in grado di esprimere tantissimi significati.


I toni cinesi

Nel cinese standard esistono 4 toni, più uno neutro:

Toni: la particolarità nei suoni della lingua cinese - I quattro toni cinesi
I 4 toni cinesi
Tono Altezza Segno grafico pinyin Esempio Significato
Primo 5-5 Macron ( ¯ ) mā  Toni cinesi - primo tono (mā) Mamma
Secondo 3-5 Accento acuto ( ´ ) má  Toni cinesi - secondo tono (má) Canapa
Terzo 2-1-4 Caron ( ˇ ) mǎ  Toni cinesi - terzo tono (mǎ) Cavallo
Quarto  5-1 Accento grave ( ` )  Toni cinesi - quarto tono (mà) Insultare
Neutro Nessuno ma  Toni cinesi - tono neutro (ma) (Particella modale)

Per capire meglio dove si inseriscono i segni grafici, consultate l’articolo sul pinyin cinese!


Come potete capire, anche un singolo carattere, pronunciato con un tono sbagliato, può stravolgere il senso della vostra frase.

Ad esempio:

 Toni cinesi - 买 (mǎi)   Toni cinesi - 卖 (mài)
Wǒ mǎi jǐ ge píngguǒ (几个苹果compro qualche mela).
Wǒ mài jǐ ge píngguǒ (几个苹果vendo qualche mela).

 Audio-Datei / Hörbeispiel   Audio-Datei / Hörbeispiel
Wǒ huì shuō hànyǔ (会说, so parlare il cinese).
Wǒ huì shuō hányǔ (我会说, so parlare il coreano).

 Audio-Datei / Hörbeispiel  眼镜  Audio-Datei / Hörbeispiel
Nǐde yǎnjing zhēn piàoliang (你的眼真漂亮, i tuoi occhi sono davvero belli).
Nǐde yǎnjìng zhēn piàoliang (你的眼真漂亮, i tuoi occhiali sono davvero belli).


Il sandhi tonale

Per facilitare il passaggio da un tono ad un altro, in cinese si ha talvolta il sandhi tonale. Questo prevede il cambiamento di tono di una sillaba, sulla base di quello della successiva. Graficamente non avviene però alcuna variazione, dato che il cambiamento è insito nella pronuncia.

Non è necessario che le sillabe facciano parte della stessa parola, in quanto il sandhi si applica anche tra parole diverse.

La cosa positiva è che questa regola è fissa, ed è prevista in situazioni ben definite:

  • Due sillabe al terzo tono consecutive

Quando due sillabe al terzo tono sono consecutive, la prima si pronuncia come se fosse un secondo tono.

Ad esempio:

nǐhǎo (你好, ciao) → hǎo  Audio-Datei / Hörbeispiel

shuǐguǒ (水果, frutta) → shuíguǒ  Audio-Datei / Hörbeispiel

fǎyǔ (法语, lingua francese) →  Audio-Datei / Hörbeispiel


A proposito di 你好, vi invito a leggere l’articolo sui saluti in cinese!


  • Sillaba al terzo tono seguita da toni diversi

Quando una sillaba al terzo tono viene seguita da una sillaba con altri toni, viene pronunciata come un mezzo terzo tono. Ciò significa che non si sentirà la parte ascendente (1-4), ma solo quella discendente (2-1). Questa condizione non può essere confusa con un quarto tono (5-1), dato che le altezze di partenza sono nettamente diverse.

Toni cinesi: la particolarità nei suoni della lingua cinese - La pronuncia del terzo tono
La pronuncia del terzo tono seguito dal primo, dal secondo e dal quarto tono
Ad esempio:

shǒu (手机, telefonino)  Audio-Datei / Hörbeispiel

shuǐpíng (水平, livello)  Audio-Datei / Hörbeispiel

shàng (马上, immediatamente)  Audio-Datei / Hörbeispiel

jiějie (姐姐, sorella maggiore)  Audio-Datei / Hörbeispiel


Come si dice invece sorella minore? Scopritelo nell’articolo sui componenti della famiglia in cinese!


  • Variazioni tonali del carattere

Il carattere (yī, uno) mantiene il primo tono quando:

  • viene pronunciato singolarmente;
  • viene utilizzato come numero ordinale;
  • è posto in chiusura di un enunciato.
Ad esempio:

(, uno)  Audio-Datei / Hörbeispiel

(第一, primo)  Audio-Datei / Hörbeispiel

tā shì wǒde lǎoshī zhī (他是我的老师之一, è uno dei miei insegnanti).

Si legge al secondo tono quando precede una sillaba al quarto tono.

Ad esempio:

xià (一下, un po’) → xià  Audio-Datei / Hörbeispiel

dìng (一定, sicuramente) → dìng  Audio-Datei / Hörbeispiel

Si legge al quarto tono quando precede una sillaba al primo, secondo o terzo tono.

Ad esempio:

yībān (一般, generalmente) → bān  Audio-Datei / Hörbeispiel

zhí (一直, dritto) → zhí  Audio-Datei / Hörbeispiel

(一起, insieme) →  Audio-Datei / Hörbeispiel

Diventa un tono neutro quando è inserito in una costruzione con verbo ripetuto.

Ad esempio:

xiǎng xiǎng (想一想, pensarci un attimo) → xiǎng yi xiǎng

kàn kàn (看一看, dare un’occhiata) → kàn yi kàn

  • Carattere seguito da una sillaba al quarto tono

Quando il carattere (bù, no/non) precede una sillaba al quarto tono, si legge al secondo tono.

Ad esempio:

bùcuò (不错, non male) → cuò  Audio-Datei / Hörbeispiel

bùguò (不过, però) → guò  Audio-Datei / Hörbeispiel

bùshì (不是, no/non) → shì  Audio-Datei / Hörbeispiel


Come avete potuto notare, la pronuncia del cinese è completamente diversa da qualsiasi parlata europea. Inizialmente i toni vi sembreranno un ostacolo insormontabile nella pronuncia e nella comprensione del cinese, ma con l’ascolto, l’esercizio e l’abitudine, vi sembreranno del tutto naturali.
Sperando di non avervi scoraggiato, vi do appuntamento al prossimo articolo.

Tutti i file audio presenti nell’articolo provengono da qui.

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